Il ritorno dei fan per MSI 2022 riporta in vita League of Legends

Il ritorno dei fan per MSI 2022 riporta in vita League of Legends


Tifosi sono stati accolti di nuovo nella League of Legends internazionale per la prima volta dal 2020 all’MSI 2022. Non è più lo stesso di una volta, ma allo stesso tempo, gli eSport non erano gli stessi senza la folla.

L’ultima volta che c’erano fan a un evento internazionale di League of Legends è stato ai Mondiali 2020, quasi due anni fa. 6.000 fan ⁠— su 3,2 milioni che secondo quanto riferito si sono registrati per un posto ⁠— versato nello stadio di calcio Pudong di Shanghai.

Era una faccenda diversa dal solito. Erano passati nove mesi dall’inizio della pandemia e, in quanto tale, i biglietti disponibili erano limitati nell’arena da 34.000 posti. I fan erano esclusivamente cinesi, dietro Suning nella loro lotta contro DAMWON Gaming (ora DWG KIA).

Non c’era interazione, i giocatori erano in una bolla e semplicemente non sembrava una finale mondiale.

Da allora, il gioco è cambiato. I fan sono stati fuori dai giochi per più di un anno ⁠— due anni, probabilmente, al di fuori di quell’unica eccezione nell’ottobre 2020. Tuttavia, come si suol dire, le cose stanno tornando alla “normalità”.

Ciò che significa per gli eSport di League of Legends è che i fan stanno tornando, in massa, a guardare le loro squadre preferite. I campionati nazionali come l’LCK hanno avuto posti limitati su LAN. I playoff di primavera dell’LCS 2022 si sono giocati davanti a un pubblico appassionato di Houston.

E, per MSI 2022, sembra davvero che siano qui per restare mentre migliaia di persone si avvicinano e si avvicinano ai giocatori ⁠— anche se con alcuni protocolli sanitari in atto ⁠— per la prima volta in quella che sembra un’eternità.

Faker esce tra gli applausi dei fan all'MSI 2022
Colin Young-Wolff per Riot Games

I fan sono tornati all’MSI 2022.

Com’è l’esperienza dei fan all’MSI 2022

Il primo giorno alla Busan Esports Arena, c’erano una manciata di cosplayer ⁠— una coppia travestita da Fiore spirituale Ahri e Riven hanno attirato l’attenzione di molti mentre indugiavano nella lobby.

Tuttavia, non c’erano solo persone che vagavano in giro, controllando il negozio di merchandising Riot o il pop-up di Liiv SANDBOX che vendeva le maglie della squadra locale. Molti avevano uno scopo molto più grande: aspettare che i favoriti della città natale T1 uscissero dall’ascensore al livello 15 della Torre di Samjeong.

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I fan, con le telecamere accese, stavano preparando i loro applausi per Lee ‘Faker’ Sang-hyeok e co. Sarebbero saliti sul palco in meno di un’ora. È stata posta una barriera tra tifosi e giocatori sia per i protocolli sanitari che per la sicurezza dei giocatori. Il ruggito quando finalmente emersero fu assordante.

Quindi si precipitarono su per le scale fino al 16° piano per sedersi nell’arena da 300 persone ⁠, due isolati su entrambi i lati del palco. I media, divisi in due scatole, avevano una visione a volo d’uccello di tutto. C’era una sosta ai tavoli per raccogliere dei fulmini e fare segni. La maggior parte di loro era a sostegno del T1, alcuni avevano caricature dei giocatori. Altri si sono avvicinati al bar, prendendo un caffè, un dessert o le bevande energetiche “HP” e “MP” dal nome molto appropriato.

All’inizio dei giochi, gli applausi mi hanno scioccato. Il mio ultimo evento di persona risale a febbraio 2020 con il Six Invitational. Da allora, avevo appena lasciato la mia casa, per non parlare del mio paese d’origine, l’Australia. Era surreale, per non dire altro.

I fan in possesso di cartelli T1 all'MSI 2022
Lee Aiksoon per Riot Games

Come previsto, i fan del T1 hanno dominato gli applausi della folla alla Busan Esports Arena.

Alcuni giocatori hanno sicuramente giocato per il pubblico. L’AD di RED Canids trasporta Alexandre ‘TitaN’ Lima dos Santos era una di queste star, che si sentiva urlare mentre uccideva dopo l’altro. Il Saigon Buffalo è stato un altro esempio, con il centrocampista Bùi ‘Froggy’ Văn Minh Hải appoggiato in profondità alla sua sedia dopo che la squadra ha prenotato il suo posto nella Top 6.

Niente, tuttavia, ha battuto le urla appassionate dei fan di T1 ogni volta che sono saliti sul palco. Ogni volta che Faker usciva dalla panchina, non potevi tenere una conversazione con la persona accanto a te. Ogni uccisione, ogni morte, i fan coreani erano animati ogni volta che i rossoneri erano sul palco.

L’energia è stata condivisa da entrambe le parti e ha rafforzato l’intera esperienza.

Mentre il pubblico era a maggioranza coreano e ha rapidamente disertato le tribune quando il T1 era fuori dal palco, c’erano alcuni super fan tra la folla da tutto il mondo. Il padre dei “caPs” Winther di Rasmus di G2 Esports, Michael, era una celebrità per non dire altro ⁠ — anche se afferma di essere solo “un po’ di vento dietro la grande star”.

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L’ultima volta che è stato in Corea, stava consolando i caPs dopo essere stato battuto 3-0 da Invictus Gaming nella finale dei Mondiali 2018.

Dopo aver seguito suo figlio in tutto il mondo per anni prima di essere bruscamente fermato dalla pandemia, è stato speciale condividere il momento ancora una volta.

“Mi piace vedere le persone sul palco”, ha detto a Dexerto. “Mi piace andare in studio o in una casa da gioco [over in Europe]. Posso vederli faccia a faccia, posso sentire l’energia. Quando vedo la sinergia sul palco, so come finirà il gioco prima ancora che inizi [off their personality].

“Per me è molto difficile capire il gioco rispetto al calcio, ma per me è comunque piuttosto sorprendente”.

All’alba del fine settimana, i lavoratori a tempo pieno di Seoul si sono recati a Busan per un paio di giorni per guardare le partite.

“È stato meraviglioso”, ha detto Tyler, un insegnante di lingua inglese di 24 anni che vive nella capitale. “Adoro vedere tutti i tipi di persone. Tutti sono davvero amichevoli. Mi mancava quel tipo di atmosfera tra la folla.

“Mi piace sempre tenere in alto i cartelli, salutare i giocatori e incontrare persone da tutto il mondo in questi eventi internazionali”.

Non è stato il suo primo evento internazionale ⁠— è stato al primo MSI nel 2015 a Tallahassee. È riuscito a sgattaiolare via dal lavoro per vedere gli Evil Geniuses qualificarsi per la Rumble Stage. A seconda che possa ottenere i biglietti per questa settimana, tornerà alla BEXCO.

Per il pubblico oceanico, c’era un unico fan di ORDER che si presentava ogni giorno, non importa quanto gravemente la squadra fosse stata maltrattata, e applaudiva a gola piena. Emma, ​​che era cautamente ottimista per una vittoria al Day 4, ha sentito il dolore quando i rappresentanti dell’LCO sono stati spazzati via 0-8. È stato più aspro guardare i giocatori sul palco vivere le emozioni di persona rispetto a quelli online.

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Come i fan danno la scintilla agli eSport

Il momento non è stato perso nemmeno per i giocatori. Trần ‘BeanJ’ Văn Chính di Saigon Buffalo, al suo primo evento internazionale all’estero, ha detto che il pubblico gli ha dato energia in più. Si stavano alimentando del clamore.

“Sentiamo decisamente un po’ di pressione perché non stiamo solo suonando davanti a un pubblico, ma anche a un pubblico internazionale”, ha detto a Dexerto dopo essersi qualificato per la Rumble Stage. “Tuttavia, questo ci dà anche più motivazione per giocare meglio ed essere più esplosivi”.

Saigon Buffalo Froggy appoggiato allo schienale della sedia all'MSI 2022
Colin Young-Wolff per Riot Games

Alcuni giocatori si sono davvero appoggiati all’aspetto della folla all’MSI 2022.

È speciale rivedere i fan agli eventi internazionali. Gli applausi che non puoi solo sentire, ma sentire, a terra sono ipnotizzanti. Non ci sono più applausi in bottiglia in trasmissione, anche se il leggero ritardo all’inizio dell’evento avrebbe potuto ingannare quelli a casa.

In genere porta anche a un’esperienza più piacevole per tutti. Il fotografo Colin Young-Wolff, che ha girato alcuni dei momenti più iconici di League of Legends, ha affermato che la pandemia ha davvero tolto le grandi trame.

“Se vincono e non ci sono tifosi che esultano, è una reazione diversa. Abbiamo dovuto creare una reazione del tipo ‘Ehi ragazzi, alzate il trofeo'”, ha riso. Se vincono e i tifosi impazziscono, viene naturale.

“Tornare a questo ci aiuta a raccontare quelle storie. È per questo che facciamo quello che facciamo. Ascoltare i fan, vedere i fan ⁠— questo è ciò che ci mancava. Chiunque sia presente all’evento, lo sente”.

Con un pubblico tra le migliaia previsto al BEXCO durante le fasi Rumble e Knockout, l’atmosfera aumenterà di dieci volte fino a quella che era alla Busan Esports Arena. Sebbene il gioco sia cambiato e l’esperienza sia ancora chiusa dietro i protocolli sanitari, niente batte gli iconici canti di “combattimento” che sanguinano attraverso i microfoni.

Tutti sul campo sono d’accordo ⁠— Gli eSport di League of Legends non sono gli stessi senza i fan.





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